Onderwijs en Midden-Oosten

Met dank overgenomen van R.H.L.M. (Roger) van Boxtel, gepubliceerd op dinsdag 1 februari 2011.

Gisteren heeft het eerste grote debat plaatsgevonden tussen de (aanstaande) fractieleiders in de Eerste Kamer. Het was leuk om te doen. De zaal zat vol met studenten; onderwijs was een belangrijk onderwerp. Het kabinet Rutte bezuinigt netto op onderwijs in een tijd dat we er over de hele linie fors in zouden moeten investeren, van basisschool tot mbo en universiteit. D66 wil dan ook - als enige partij - 2,5 miljard extra investeren in onderwijs. Dat we hechten aan goed onderwijs, blijkt ook uit het uitstekende initiatief van Boris van der Ham om de doorstroming van vmbo-t naar havo makkelijker te maken. 94% van de havo-instellingen wil leerlingen met een vmbo-t diploma niet zomaar toelaten en stelt eigen eisen. Het is goed dat hierin nu meer duidelijkheid en eenduidigheid komt. We moeten juist alle kansen geven aan gemotiveerde scholieren die willen doorstromen.

Verder kijk ik met fascinatie naar de enorme veranderingen in het Midden-Oosten. Net als vele anderen, vraag ik me af of de veranderingen zullen leiden tot een meer open samenleving in landen als Tunesië en Egypte, of dat ze juist strenger islamitisch zullen worden. Duidelijk is wel dat er afgerekend wordt met de oude langzittende machthebbers. De opstand van het volk doet denken aan de manier waarop de muur viel: als het volk het wil, komt het gehele raderwerk tot stilstand. Het trekt een wissel op het westen om secuur om te gaan met deze situatie en ik hoop dat de veranderingen in goede banen worden geleid.